Can Body Fat Be Too Low?

When it comes to body fat, how low is too low?

When it comes to body fat, how low is too low?

Targeting a lower body fat percentage is a common workout goal. And it’s a great goal to have.

But in the same way that too much of a good thing isn’t good, too little of a bad thing isn’t great either. And the truth is, body fat isn’t entirely bad. It serves many important functions including insulation and serving as an energy source. Your body needs some fat to function properly.

Though these numbers can very slightly from source to source, the following are general guidelines on body fat percentages:

  • Essential fat: 10% – 13% for women, 2% – 5% for men
  • Athletes: 14% – 20% for women, 6% – 13% for men
  • Fitness: 21% – 24% for women, 14% – 17% for men
  • Average: 25% – 31% for women, 18% – 24% for men
  • Obese: 32+% for women, 25+% for men

If you drop below these ranges, you’ll likely experience chronic fatigue, slow workout recovery, nutritional deficiencies, increased risk of infection and so on. For women, low levels of body fat (less than 13% – 17%) result in irregular menstruation. In fact, low body fat levels can even result in infertility.

Believe it or not, some individuals actually have zero percent body fat. It’s a rare and potentially dangerous medical condition in which the body is unable to gain weight. The condition was popularized by Lizzie Velásquez who, because of her striking appearance and the resulting bullying, has given motivation speeches and even a Ted Talk.

While reducing your body fat percentage can be an effective goal, it’s important to be target healthy ranges – and to not take things to an extreme. Having too little fat can be a sign of an eating disorder. In these instances, it’s important to get professional help.

 

 

About Davey Wavey

Davey Wavey is a certified personal trainer and YouTube sensation with more than 250 million video views. For Davey's fitness tips and secrets, sign up for his free monthly newsletter - or download any of his affordable and effective workout programs.

Comments

  1. Yeah, I know a guy who just turned 30. He thinks being uber slim is cool, but what he doesn’t realize is how old it makes him look – and like a crack addict. A normally handsome man, he’s gaunt and his face is so drawn but he thinks its a great look. NOT!!

  2. I’m naturally slim/athletic with a 10-11% body fat percent when I don’t workout (I’m 6’2 and naturally 160 lbs…I used to weigh 145!). When I really focus on working out it drops down to 7-9%…but, I’ve never had abs. Is this healthy/ok?

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